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La batalla perdida del ciclismo

Muy pocas veces somos plenamente conscientes de que vivimos inmersos en un fluido llamado aire. Gracias a esta mezcla de gases, compuesta por un 78 % de nitrógeno y un 21 % de oxígeno, además de trazas de otros como dióxido de carbono, ozono, hidrógeno, argón, etc., podemos respirar. Sin embargo, cuando queremos movernos, ya sea caminando, corriendo, o a bordo de un automóvil, este mismo aire empieza a mostrar su presencia de forma más que evidente.
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George Lemaître, el buscador de la verdad

George Lemaître fue un eterno buscador de la verdad, un eminente científico y un devoto religioso. Nunca mezcló la ciencia y la religión y siempre estuvo abierto a aceptar nuevas teorías. Su único objetivo era descubrir cómo era el Universo realmente. “Me interesaba por la verdad desde el punto de vista de la salvación tanto…
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Relatividad General en la cresta de la onda

En la Relatividad General, los efectos gravitatorios no se transmiten como una acción a distancia. En su lugar, los cambios de curvatura espaciotemporal, y la energía y momento lineal asociados, se transmiten a una velocidad limitada. Einstein propuso en 1916 la existencia de ondas gravitacionales, "ondulaciones" en la métrica del espaciotiempo. Desde entonces se ha estado buscando incansablemente estas ondas gravitacionales, con mayor o menor fortuna. Las ondas gravitacionales se estudian en el
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Reflexiones a propósito de la refracción

En 1912, Henri Matisse estaba obsesionado con cierto tipo de pez que en castellano se conoce como “carpa dorada”, y en francés simplemente como “poisson rouge” (pez rojo). Fascinado tras visitar Marruecos, donde observó a los locales contemplándolos largo tiempo, tomó estos peces como símbolo de tranquilidad, inmortalizándolos en varios óleos. Uno especialmente interesante: “Los peces rojos”, que muestra a cuatro de ellos en una pecera cilíndrica, con cuatro expresivas manchas rojas alargadas en
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La Batalla de Inglaterra y la Batalla contra el Cáncer

El desarrollo técnico aparejado a la carrera armamentística de la II Guerra Mundial dio como frutos avances científicos que tuvieron posteriormente aplicación en la vida cotidiana y sirvieron para desarrollar la ciencia en muchos campos. Quizá los avances más conocidos sean el dominio de la tecnología atómica o la invención de los motores a reacción. En…
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Los físicos ponen la flecha del tiempo bajo un microscopio cuántico

Se ha medido el desorden, o entropía, en un sistema cuántico microscópico por parte de un grupo internacional de físicos. El equipo espera que su hazaña arroje luz sobre la “flecha del tiempo”: la observación de que el tiempo siempre avanza hacia el futuro. Su experimento implica cambiar continuamente el espín de unos átomos de carbono usando un campo magnético oscilante, y vincula el surgimiento de la flecha del tiempo con las fluctuaciones cuánticas entre un estado de espín atómico y otro.
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Conferencias: “Los límites de la Física Fundamental”

Te recomiendo disfrutar del vídeo de las charlas "Los límites de la Física Fundamental", ciclo de conferencias coordinado por Ángel Uranga, del Instituto de Física Teórica UAM–CSIC, en la Residencia de Estudiantes del CSIC, Madrid.
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Cualquier agujero negro es trinchera

La ecuación de campo de Einstein, una vez que se plantea para una geometría determinada, se convierte en un conjunto de diez ecuaciones diferenciales de segundo grado no lineales acopladas. Sí, da tanto miedo como aparenta. Tanto es así que Einstein para sus predicciones había empleado solamente una aproximación, y creía que era completamente imposible encontrar una solución exacta a su portentosa ecuación.
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Resuelto finalmente el conflicto del kilogramo

Tras unos años de tensión, los experimentos para redefinir la unidad han llegado a un acuerdo. Durante décadas, los metrólogos se han esforzado por retirar ‘Le Grand K’ — el cilindro de platino e iridio que durante 126 años ha definido el kilogramo, el cual se encuentra en una cámara de alta seguridad en las afueras de París. Ahora, parece que por fin tienen los datos necesarios para reemplazar el cilindro por una definición basada en constantes matemáticas.
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La idea más feliz de Einstein

Einstein había descubierto en 1905 la Relatividad Especial. De las dos fuerzas que se conocían en aquella época, el electromagnetismo era perfectamente compatible con la nueva teoría, no así la gravitación.Por un lado, se describía como una interacción a distancia (lo que ya dejó insatisfecho a Newton) desafiando el límite de la velocidad de la luz. Además la causa de la gravedad era la masa, que en relatividad especial no es más que una forma de energía.
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Teatro de variedades (riemannianas)

Es una cálida tarde de verano, alrededor del 300 a.C. Has terminado tus compras en el mercado local o "ágora", y empiezas a leer el último bestseller: los Elementos, escrito por Euclides. Todo lo que siempre quisiste saber sobre geometría pero nunca te atreviste a preguntar. Todo a partir de solo cinco postulados.
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La materia oscura puede disparar las supernovas

materia oscura. Esto dicen unos físicos estadounidenses que han calculado cómo ciertas estrellas pueden estallar incluso aunque carecen de la masa necesaria para generar las reacciones de fusión. De acuerdo con la nueva investigación, las estrellas explotan debido a que acumulan lo que se conoce como materia oscura asimétrica que, de ser real, podría detectarse en la próxima generación de experimentos terrestres.
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La voz de Ant-Man

Tanto la literatura como el cine de ciencia ficción están plagados de seres y criaturas cuyo tamaño ha disminuido o se ha incrementado de forma exagerada: los diminutos habitantes de Liliput o los gigantes de Brobdingnag, protagonistas de dos de los viajes de Gulliver, la inmortal obra de Jonathan Swift; Scott Carey, el infortunado e increíble hombre menguante de la película homónima de Jack Arnold (basada en la novela de Richard Matheson) o el no menos desdichado hombre creciente, el teniente c
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El olvido de la Catástrofe Ultravioleta

Hoy tenemos en la redacción de Las Letras de la Ciencia a alguien muy especial. Ha sido ella la que nos ha solicitado esta entrevista porque cree que la sociedad, y más concretamente la comunidad científica, no ha sido justa con ella. Quiere que se sepa que se siente herida y maltratada y reivindica un poco de atención. Se trata de la Catástrofe Ultravioleta.
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Jugando al dilema del prisionero en clase de Física

Hay veces en las que me meto en un sembrado sin saber cuál será la salida, y ayer fue una de esas veces. Comencé preparando los horarios de prácticas y acabé hablando a mis alumnos sobre el dilema del prisionero. No lo tenía planeado, pero
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Calculando la velocidad a la que podía desplazarse un Tyrannosaurus rex

Siempre recuerdo que cuando era un chaval y en el cine o la televisión ponían una película de dinosaurios, estos perseguían a incautos seres humanos primitivos, les daban alcance y los devoraban tan fácilmente como quien mastica un chicle con total despreocupación. Años más tarde, vinieron las películas de Parque Jurásico y el escandaloso anacronismo de poner a convivir en la misma época a lagartos y humanos pasó por fin a mejor vida (a pesar de que muchas personas aún piensen que vivieron al mi
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Y la luz se hizo partícula

Volvemos con una entrada acerca de la luz para continuar con la conmemoración del "Año Internacional de la Luz y las Tecnologías Basadas en la Luz". En la entrada "Breve historia de la luz" vimos como, a finales del siglo XIX, Maxwell con su teoría electromagnética acabó de desbancar la teoría corpuscular de la luz que Newton había propuesto en su "Opticks" de 1704. La luz era una onda y no una partícula. Sin embargo, en 1905, un joven llamado Albert Einstein publicaba un artículo titulado "Sobr
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It’s a long way to the top… (Cuento de una gota, Parte I)

Inspiración de artistas, enamorados y víctimas de la pareidolia –esa tendencia que tenemos a ver figuras conocidas donde no las hay-–, las nubes son de gran importancia para el sistema climático, pues colaboran con el efecto invernadero que hace habitable el planeta. Están formadas por pequeñísimas gotas, de agua líquida o microscópicos cristales de hielo, que al crecer pueden caer en forma de lluvia.
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La sensación de poder (tributo a Asimov

Hay un relato corto de Asimov que me gusta mucho titulado La sensación de poder, y que podéis leer aquí, aunque lo mejor es que os compréis los Cuentos Completos, que no tienen desperdicio. El relato habla de la maravillosa sensación que es saber y aprender, usando para ello una ingeniosa historia que cada día…
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Premio Nobel de Física 2015: oscilación de neutrinos

Esta mañana el Comité Nobel ha anunciado el Premio Nobel de Física de este año. Los galardonados son Takaaki Kajita y Arthur B. McDonald “por el descubrimiento de la oscilación de neutrinos, lo que muestra que estas partículas poseen masa”. Kajita es profesor en la Universidad de Tokio en Japón y McDonald es profesor en…

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