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Y el Sol se volvió azul

El 24 de septiembre de 1950, los ciudadanos de Toronto (Canadá) disfrutaban de un domingo agradable. A media tarde el cielo comenzó a oscurecerse de una forma inusual, hasta el punto de que la demanda de energía para iluminación tumbó líneas
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De fusión humana y clonación nuclear (o similar)

En un futuro cercano, la compañía Lunar Industries Ltd ha establecido una base en la Luna con el objetivo de llevar a cabo labores mineras relacionadas con el procesado del regolito lunar y la posterior obtención de helio-3 a partir del mismo. En la base lunar Sarang tan solo hay una presencia humana, la de Sam Bell, encargado del trabajo de recogida de los contenedores donde se almacena el valioso elemento y su envío a la Tierra. El robot-inteligencia-artificial Gerty le acompaña y protege dura
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Gravitones para desayunar

Se puede decir que la teoría de la Relatividad General esta de celebración por todo lo alto. No sólo cumplió 100 años el pasado noviembre (Einstein hizo su primera exposición de la teoría en noviembre de 1915 en la Academia Prusiana de Ciencias) sino que además tras este tiempo al fin se han detectado directamente…
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Entrevista a Juan Calderón Bustillo (Miembro de LIGO)

El pasado jueves, 11 de Febrero de 2016, David Reitze, Director ejecutivo del laboratorio LIGO (Caltech) anunciaba lo esperado por muchos: "Ladies and gentlemen, we [pausa] have detected [pausa] gravitational waves. We did it!"
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¿Qué son las Ondas Gravitacionales?

El jueves, 11 de Febrero de 2016, los responsables del experimento LIGO (Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory) han convocado a la prensa para poner al día a la comunidad científica sobre los esfuerzos para detectar las ondas gravitacionales. La expectación entre la comunidad científica es grande ya que puede ser uno de los resultados experimentales más esperados en los últimos 100 años. Pero, ¿qué son las ondas gravitacionales?, ¿qué es LIGO? Vamos a intentar responder a esas pre

#1 Spike

Una genial explicación de lo que son las ondas gravitacionales.
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Cinco formas mediante las que una civilización extraterrestre avanzada podría ser detectada

Hace unos meses leí un libro que hacía tiempo descansaba en los estantes de mi despacho de la facultad: "Un silencio inquietante", de Paul Davies, uno de los grandes divulgadores actuales. Me gustó porque me gusta el tema de las civilizaciones extraterrestres y cómo los humanos estamos intentando lanzar mensajes al espacio con los que potencialmente poder comunicarnos con ellos, si es que existiesen y tuviesen la capacidad de comunicarse con nosotros.
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Nuestra radiactiva vida

Un núcleo atómico excesivamente rollizo no podría mantenerse unido. Cuando un átomo tiene demasiados protones o neutrones, se vuelve inherentemente inestable. Aunque podría mantenerse unido por un tiempo, finalmente no podría aguantar más y se desintegraría espontáneamente, emitiendo energía en forma de ondas o partículas. El resultado final es un núcleo más pequeño, pero más estable. Las ondas y partículas emitidas se conocen como radiación, y el proceso de desintegración nuclear que la produce
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¿Qué sucede cuando vuelca un iceberg?

Todos conocemos el peligro potencial que entraña encontarse con un iceberg en el mar. En nuestra memoria quedará para siempre el recuerdo del Titanic, el formidable transatlántico que naufragó aquella infausta noche del 14 al 15 de abril de 1912 cuando se dirigía del puerto de Southampton a Nueva York en su viaje inaugural. La colisión con un enorme bloque de hielo flotante terminó con la vida de más de 1500 personas. Pero no quiero centrarme en la física del hundimiento, eso ya lo hice en su mo
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Cazadores de mitos: ¿las sustancias radiactivas brillan?

Realmente está muy extendido el mito de que las sustancias radiactivas brillan en la oscuridad, o incluso a plena luz del día si "la potencia" es lo suficientemente alta. Tanto es así que, en el hospital, más de un paciente ha dudado del funcionamiento del acelerador de radioterapia al no ver salir un haz brillante…
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El antihidrógeno revela su carga

Un experimento de 8 horas de duración usando la trampa ALPHA en el CERN confirmó, con una precisión 20 veces mayor que antes, que la carga del átomo de antihidrógeno es cero
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El Nobel que Albert Einstein nunca recibió

Las últimas palabras de Goethe en su lecho de muerte, “¡Más luz!”, parecen apropiadas para despedir al recién terminado año 2015. La UNESCO lo ha declarado “Año Internacional de la Luz” por coincidir, entre otros descubrimientos, con el centenario del desarrollo de la Teoría de la Relatividad de Albert Einstein. En dicha teoría, el famoso…
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Wilhelm Wien: los hombros de un gigante

A menudo los avances científicos son posibles gracias a las contribuciones de muchos predecesores. La metáfora de que vemos más que nuestros antepasados gracias a estar sobre hombros de los gigantes que nos antecedieron, es famosa por haber sido usada –mucho antes que Oasis– por Isaac Newton en una carta a Robert Hooke, aunque su origen parece ser 5 siglos anterior. Pero mientras los gigantes de Newton son reconocidos (Kepler, Galileo), otros permanecen en cierta inmerecida oscuridad, aunque su
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Historias de la ciencia: Isaac Newton (II)

El annus mirabilis de Newton fue 1666, el año en el que concibió el cálculo infinitesimal y la ley de gravitación universal. Sin embargo, su obra maestra Philosophiae Naturalis Principia Mathematica se publicó en 1687, unos veinte años más
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Explotando los superpoderes de Iceman, el hombre de hielo

Robert "Bobby" Drake, conocido popularmente por Iceman, es uno de los alumnos aventajados del profesor Charles Xavier, la cabeza visible de los X-men, superhéroes mutantes del universo Marvel. Bobby posee la extraordinaria capacidad de congelar el aire e incluso su propio cuerpo, logrando reducir su temperatura corporal hasta los 76 grados centígrados bajo cero. De esta forma, prácticamente todo lo que toca se convierte en hielo que parece manipular a su antojo. Y todo ello en cuestión de una fr
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Partículas de polvo del espacio exterior

Los investigadores han analizado las medidas del polvo interestelar realizadas por Ulysses. Cuando, en 1990, la sonda solar Ulysses se embarcó en su viaje de exploración de 19 años de duración, los investigadores que participaron en el proyecto volcaron su atención no sólo en el Sol, sino también en objetos de investigación significativamente menores: partículas de polvo interestelar que llegan desde las profundidades del espacio hacia nuestro Sistema Solar. Ulysses fue la primera misión con el
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El agujero negro V404 Cygni ha sido observado con luz visible

Los agujeros negros en sistemas binarios se pueden observar usando rayos X gracias a la emisión de sus discos de acreción. El sistema binario V404 Cygni está formado por un agujero negro con 12±3 masas solares y una estrella un poco más
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Teletranspórtame, Scotty

De vez en cuando, algún periódico en su sección de "noticias de ciencia" se descuelga con informaciones sobre un experimento que ha logrado teletransportar un átomo cierta distancia. Pues sintiédolo mucho, va a ser que no. Nada de mover cosas de un sitio a otro en un parpadeo. Se trata de teleportación cuántica, que pese a su (desafortunado) nombre, es algo bastante diferente.
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Historias de la ciencia: Isaac Newton (I)

El Buen Doctor, Isaac Asimov (1920–1992), no tenía dudas sobre quién fue el talento científico más grande que jamás haya visto el mundo: Isaac Newton (1642/43–1726/27). “Tenía sus faltas, viva el cielo: era un mal profesor, tenía algo de cobarde moral y de llorón autocompasivo, y de vez en cuando era víctima de serias depresiones. Pero como científico no tenía igual” [1]. La vida de Newton está repleta de anécdotas e historias curiosas.
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Superredes de grafeno inspiradas en el conjunto de Canto

El conjunto fractal de Cantor no existe en la Naturaleza pues presenta autosemejanza a todas las escalas. Sólo existen prefractales de Cantor, que muestran autosemejanza hasta cierta escala finita. En física e ingeniería se usan como
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Generado el primer plasma en el dispositivo de fusión Wendelstein 7-X

El esfuerzo y la paciencia de los investigadores que trabajan con plasma ha dado sus frutos. El 10 de diciembre, una década después de que se iniciase el montaje del dispositivo de fusión Wendelstein 7-X en el Instituto Max Planck para Física de Plasma (IPP) en Greifswald, los físicos han producido el primer plasma de helio. Tras un año de preparaciones y pruebas técnicas, ha dado comienzo el funcionamiento experimental de acuerdo con el plan. Con el Wendelstein 7-X, el dispositivo de fusión nuc

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